The Art and Science of Play-Based Kindergarten

North Chicago School District 187

Kindergarten is the time to grow skills, friendships, and a sense of possibility. We want our students to love school and love learning. Our classrooms are hands-on, literacy-rich, safe, and loving. We follow best, research-based practices for the academic and social/emotional learning each child deserves.

In Play-Based Kindergarten, children learn through play that fosters their natural curiosity and interests, using quality resources and planned spaces. They build academic, and social/emotional life skills using hands-on, problem-solving tools like the dramatic play area, block area, science area, and writing area.

What we do is based on what we know:
– We know children learn through self-directed play.
– We know children who are engaged are ready to learn.
– We know children are active learners, using all their senses to learn.
– We know children who grow as independent learners are prepared for 1st grade.
– We know children in a caring community develop important social/emotional skills.

What do developmentally appropriate Play-Based Kindergarten classrooms offer children?
– active, engaging, experiential learning, that fosters language, literacy, and social/emotional skills
– time each day to select and explore teacher-facilitated activities
– the opportunity for increased independence as learners
– a caring community of learners practicing mutual respect among students and adults
– positive expectations, and a focus on the social/emotional needs of students

D187 Kindergarten teachers:
– plan experiential learning opportunities based on standards and goals
– develop and support children to understand consistent classroom routines and transitions
– model how to appropriately use centers and provide practice to small groups of students
– use in-the-moment feedback, discussion, and questions to engage and motivate students
– use observation to gather evidence of student learning that informs differentiated teaching

Visitors to D187 Kindergarten classrooms see:
– learning centers that are well organized, equipped, and maintained for hands-on learning
– a clear system for supporting students to make choices and move through centers effectively
– active teachers that listen, question, and encourage learning of skills in the curriculum
– clear expectations and routines that are understood by all children
– self-directed, motivated children who are exploring their interests with their peers and teachers

To learn more:
A New Push for Play-Based Learning: Why Districts Say It’s Leading to More Engaged Students, Collaborative Classmates … and Better Grades, The 74 Million
What to Look for in a Play-Based Kindergarten Classroom, Illinois State University College of Education
DAP (Developmentally Appropriate Practice) with Kindergarteners, the National Association for the Education of Young Children (NAEYC)

El Arte y la Ciencia del Kindergarten a Base de Juegos (“Play-Based Kindergarten)
North Chicago School District 187

El Kindergarten es el tiempo para desarrollar habilidades, amistades, y un sentido de posibilidad. Queremos que nuestros alumnos amen la escuela y amen el aprendizaje. Nuestras aulas son prácticas, abundantes en lectoescritura, seguras, y llenas de amor. Seguimos las mejores prácticas del aprendizaje socioemocional, basado en la investigación, que todo niño se merece.

En el Kindergarten a Base de Juegos, los niños aprenden a través del juego que fomenta su curiosidad natural y sus intereses, utilizando recursos de calidad y espacios planificados. Ellos desarrollan habilidades académicas y socioemocionales para la vida diaria usando herramientas prácticas de resolución de problemas tales como el área de juego dramático, el área de bloques, el área de ciencias, y el área de escritura.

Lo que hacemos se basa en lo que sabemos:
– Sabemos que los niños aprenden a través del juego independiente.
– Sabemos que los niños que participan están listos para aprender.
– Sabemos que los niños son aprendices activos y que utilizan todos sus sentidos para aprender.
– Sabemos que los niños que crecen como aprendices independientes están preparados para el 1er grado.
– Sabemos que los niños en una comunidad afectuosa desarrollan habilidades socioemocionales importantes.

¿Qué ofrecen a los niños las aulas apropiadas al nivel de desarrollo a Base de Juegos del Kindergarten?
– aprendizaje activo, captivador, experiencial, que fomenta el lenguaje, la lectoescritura, y las destrezas  socioemocionales
– tiempo cada día para seleccionar y explorar actividades facilitadas por los maestros
– la oportunidad para mayor independencia como aprendices
– una comunidad de aprendices cariñosos que practican el respeto mutuo entre los alumnos y los adultos
– expectativas positivas y un enfoque en las necesidades socioemocionales de los estudiantes

Los maestros de Kindergarten del Distrito 187:
– planifican oportunidades de aprendizaje práctico basado en estándares y en metas
– desarrollan y apoyan a los niños para que entiendan las rutinas y las transiciones consistentes del aula
– modelan cómo usar los centros adecuadamente y proveen práctica a grupos pequeños de estudiantes
– utilizan la retroalimentación (“feedback”) en el momento, discusión, y preguntas para cautivar y motivar a los alumnos
– utilizan la observación para reunir evidencia del aprendizaje de los estudiantes que manifiesta la instrucción diferenciada

Los visitantes a las aulas de Kindergarten del Distrito 187 ven:
– centros de aprendizaje que están bien organizados, equipados, y mantenidos para el aprendizaje práctico
– un sistema claro para apoyar a los estudiantes a tomar decisiones y a moverse a través de los centros efectivamente
– maestros activos que escuchan, cuestionan, y fomentan el aprendizaje de habilidades en el currículo
– expectativas y rutinas claras que todos los niños entienden
– niños independientes y motivados que están explorando sus intereses con sus compañeros y maestros

Para más información:
A New Push for Play-Based Learning: Why Districts Say It’s Leading to More Engaged Students, Collaborative Classmates … and Better Grades, The 74 Million
What to Look for in a Play-Based Kindergarten Classroom, Illinois State University College of Education
DAP (Developmentally Appropriate Practice) with Kindergarteners, the National Association for the Education of Young Children (NAEYC)